Gavial

Fotografia por Ziman Zimanovich, CC BY-NC-ND

 Canon EOS 400D DIGITAL (Canon)
Distância Focal: 50mm  •  Abertura: f/1.8  •  Tempo de Exposição: 1/160s  •  ISO: 400
Data em que a foto foi tirada: 11/02/2011
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Gavial

Gavialis gangeticus
Reino Animalia
Filo Chordata
Classe Reptilia
Ordem Crocodylia
Família Gavialidae
Gênero Gavialis
Nome Científico Gavialis gangeticus(Gmelin, 1789)
Nome Inglês Gharial, Indian Gharial, Fish-eating Crocodile
Estado de Conservação CR  - Criticamente em Perigo (IUCN / 2007)

Descrição

O gavial é um crocodiliano da família Gavialidae e uma das maiores espécies de crocodilianos (um grupo que inclui também crocodilos e jacarés), com o focinho mais estreito dentre todas as espécies.

O nome comum inglês (gharial) vem do apêndice nasal bulboso do macho adulto, que se assemelha a um recipiente indiano chamado de "ghara". A diferença na aparência física entre os sexos é única para esta espécie de crocodiliano, e é acentuada pelo grande tamanho do macho. Além disso, ao contrário de outros crocodilianos, o gavial tem pernas relativamente fracas e quando adulto é incapaz de levantar seu corpo acima do solo em terra.

O gavial é caracterizado por suas mandíbulas finas e extremamente longas, considerada uma adaptação para uma dieta predominantemente de peixes. Tem uma coloração oliva clara ou escura na parte superior, com faixas transversais escuras e salpicadas na cabeça, corpo e cauda. O ventre é branco amarelado e o pescoço é alongado e espesso. Os machos têm entre 5 e 6 m de comprimento, e as fêmeas têm entre 3,5 e 4,5 m de comprimento. O peso médio de um gavial adulto varia entre 159 e 250 kg.

Biologia

O distinto focinho estreito do gavial é uma excelente adaptação para a captura de presas debaixo d'água. Apresentando pouquíssima resistência à água, ele permite que o gavial chicoteie sua cabeça para os lados na água para pegar os peixes com seus dentes pequenos e afiados. Embora os adultos alimentem-se principalmente de peixes, os gaviais jovens se alimentam de uma grande variedade de invertebrados.

As fêmeas adultas, que atingem a maturidade e se tornam sexualmente receptivas por volta dos 10 anos de idade, são defendidas em haréns pelos machos. Embora sua função exata seja pouco conhecida, acredita-se que o apêndice nasal bulboso do macho seja um indicador visual do sexo, ressonador de som ou um dispositivo de borbulhamento usado durante o cortejo.

A nidificação ocorre durante a estação seca, quando as fêmeas se arrastam em terra firme para escavar buracos nos quais cerca de 40 ovos grandes são enterrados. Os ovos são incubados naturalmente no buraco/ninho, mas a fêmea permanece perto do ninho para protegê-los de predadores, como porcos, chacais, lagartos e mangustos. Após cerca de 70 dias, quando os filhotes estão prontos para sair, eles emitem chamados de dentro dos ovos alertando a mãe para escavar o ninho. Embora o gavial não apresente o hábito crocodiliano de transportar filhotes em suas mandíbulas, os jovens permanecem com a mãe durante algumas semanas ou até vários meses.

Habitat

Provavelmente o mais aquático dos crocodilianos, o gavial é encontrado nas áreas mais calmas e profundas de rios caudalosos.

Distribuição

Historicamente, o gavial era encontrado na Índia, Paquistão, Nepal, Bangladesh, Butão e Mianmar, mas agora está extinto na maioria desses países. As populações restantes de gavial estão restritas à Índia e Nepal e estão muito fragmentadas.

Continentes de Ocorrência

Ásia

Elaboração e Tradução de Texto (Inglês / Espanhol para Português)

  • Terra Selvagem (by LS).

Referências

  • Wikipedia contributors. "Gharial." Wikipedia, The Free Encyclopedia. Wikipedia, The Free Encyclopedia, 25 Mar. 2017. Web. 1 Apr. 2017.
  • Gharial fact file on ARKive.
  • Choudhury, B.C., Singh, L.A.K., Rao, R.J., Basu, D., Sharma, R.K., Hussain, S.A., Andrews, H.V., Whitaker, N., Whitaker, R., Lenin, J., Maskey, T., Cadi, A., Rashid, S.M.A., Choudhury, A.A., Dahal, B., Win Ko Ko, U., Thorbjarnarson, J & Ross, J.P. 2007. Gavialis gangeticus. The IUCN Red List of Threatened Species 2007: e.T8966A12939997.

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