Cobra-real

Fotografia por Arun / Pandiyan V, CC BY-NC-SA

Local da foto: Karnataka, Índia

 Canon EOS Kiss Digital X (Canon)
Distância Focal: 191mm  •  Abertura: f/6.3  •  Tempo de Exposição: 1/500s  •  ISO: 100
Data em que a foto foi tirada: 27/11/2009
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Cobra-real

Ophiophagus hannah
Reino Animalia
Filo Chordata
Classe Reptilia
Ordem Squamata
Família Elapidae
Gênero Ophiophagus
Nome Científico Ophiophagus hannah(Cantor, 1836)
Nome Inglês King Cobra
Estado de Conservação VU  - Vulnerável (IUCN / 2012)

Descrição

A cobra-real é uma serpente peçonhenta da família Elapidae e a serpente peçonhenta mais longa do mundo. Apesar da palavra "cobra" em seu nome, esta serpente não pertence ao gênero Naja (o gênero das cobras verdadeiras), mas pertence ao seu próprio gênero, Ophiophagus. Ophiophagus deriva do grego e significa "comedora de serpentes".

A cobra-real tem uma cabeça larga e achatada e o pescoço tem um capuz estreito que se estende quando o animal se sente ameaçado. O corpo geralmente tem uma cor castanho, marrom, oliva ou preta, e pode ser marcado com faixas amarelas ou brancas na parte anterior do corpo. Estas faixas geralmente se tornam menos evidentes com a idade, e podem desaparecer completamente, embora alguns indivíduos as mantêm durante toda a vida.

A cobra-real tem entre 240 e 550 cm de comprimento e pesa aproximadamente 6 kg. O macho geralmente é maior e mais grosso do que a fêmea.

Biologia

Ativa durante o dia, a cobra-real é capaz de se mover com rapidez pelo solo, pelas árvores ou pela água, quando está em busca de presas. Sua dieta consiste quase exclusivamente de serpentes, a maioria das quais são espécies não peçonhentas, mas serpentes altamente peçonhentas, como algumas espécies do gênero Naja, kraits e até mesmo outras cobras-real, podem fazer parte da sua dieta. Ocasionalmente, lagartos e ovos de lagartos também são consumidos.

Quando confrontada, a cobra-real tenta escapar rapidamente e evita qualquer tipo de confronto. No entanto, se continuamente provocada, ela pode ser muito agressiva.

A cobra-real é incomum entre as serpentes, pois a fêmea é muito dedicada. Ela faz um ninho (um amontoado de folhas) para os seus ovos com folhas e outros detritos e permanece no ninho até a eclosão dos ovos. A fêmea geralmente coloca entre 20 e 40 ovos no ninho, o qual funciona como uma incubadora. Ela permanece junto com os ovos e os protege constantemente, fazendo exibições de ameaça se algum animal se aproximar muito, durante um período de aproximadamente 60 a 90 dias. Quando os ovos começam a eclodir, o instinto faz com que a fêmea abandone o ninho para buscar presas para comer, para que ela não coma seus próprios filhotes, cessando assim o seu cuidado parental. Os filhotes recém-nascidos, têm cerca de 35 cm de comprimento, e já têm veneno tão potente quanto os adultos.

A cobra-real pode viver, em média, 20 anos na natureza.

Habitat

A cobra-real é uma espécie predominantemente de floresta. Ela habita florestas tropicais, bambuzais, manguezais, bem como outros habitats com vegetação rasteira densa e chuvas intensas. Ela ocorre desde o nível do mar até regiões montanhosas, em altitudes superiores a 2.000 m.

Distribuição

A cobra-real tem um ampla distribuição no sul e sudeste da Ásia, desde o Nepal e Índia, sul da China, ao sul até as Filipinas e leste da Indonésia, bem como os territórios malaios de Sarawak e Sabá, e Brunei na Ilha de Bornéu.

Veneno

Apesar da cobra-real não ser tão tóxica como algumas serpentes altamente peçonhentas, a grande quantidade de veneno produzida em uma única picada e inoculada pelas suas presas de 1,25 a 1,5 cm e que ataca rapidamente o sistema nervoso central da vítima, é suficiente para matar de 20 a 30 humanos adultos ou um elefante-asiático (Elephas maximus) adulto. No entanto, como esta espécie geralmente não é agressiva e habita o interior de florestas, picadas em humanos e fatalidades são raras.

Continentes de Ocorrência

Ásia

Elaboração e Tradução de Texto (Inglês / Espanhol para Português)

  • Terra Selvagem (by LS).

Referências

  • Wikipedia contributors. "King Cobra." Wikipedia, The Free Encyclopedia. Wikipedia, The Free Encyclopedia, 30 Mar. 2017. Web. 31 Mar. 2017.
  • King Cobra file on ARKive.
  • Stuart, B., Wogan, G., Grismer, L., Auliya, M., Inger, R.F., Lilley, R., Chan-Ard, T., Thy, N., Nguyen, T.Q., Srinivasulu, C. & Jelić, D. 2012. Ophiophagus hannah. The IUCN Red List of Threatened Species 2012: e.T177540A1491874.

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