Morsa

Fotografia por Outward_bound, CC BY-NC-ND

Local da foto: Esvalbarda, Noruega

 Canon EOS 40D (Canon)
Distância Focal: 700mm  •  Abertura: f/9.0  •  Tempo de Exposição: 1/400s  •  ISO: 400
Data em que a foto foi tirada: 20/07/2011
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Morsa

Odobenus rosmarus
Reino Animalia
Filo Chordata
Classe Mammalia
Ordem Carnivora
Família Odobenidae
Gênero Odobenus
Nome Científico Odobenus rosmarus(Linnaeus, 1758)
Nome Inglês Walrus
Estado de Conservação VU  - Vulnerável (IUCN / 2016)

Descrição

A morsa é um grande mamífero marinho da família Odobenidae, com três subespécies reconhecidas: morsa-do-atlântico (Odobenus rosmarus rosmarus), morsa-do-pacífico (Odobenus rosmarus divergens) e morsa-de-laptev (Odobenus rosmarus laptevi).

Um dos maiores e mais distintos pinípedes, a morsa é conhecida pelas suas enormes presas, que podem atingir um metro de comprimento e podem romper 20 cm de gelo. Elas também ajudam o animal a escalar ao sair da água e no gelo. As presas podem ser usadas como defesa contra predadores maiores e também são uma forma de estabelecer o domínio e hierarquia entre as morsas. As presas da morsa, na verdade, são dentes caninos superiores distintamente prolongados. O macho, muito maior do que a fêmea, tem presas consideravelmente mais longas e mais grossas. As nadadeiras dianteiras são curtas e quadradas como as de um leão-marinho, enquanto as nadadeiras traseiras se assemelham as das focas verdadeiras, mas comparadas com outros pinípedes, o corpo volumoso da morsa é muito menos aerodinâmico, pois ela forrageia organismos sésseis.

A morsa tem bigodes que ajudam a detectar e identificar objetos e alimento no substrato. Ela tem olhos relativamente pequenos, pois ela conta principalmente com o sentido de toque para encontrar alimento. A pele da morsa é incrivelmente grossa e resistente, um atributo que a protege de possíveis ferimentos das presas de outras morsas, das rochas ásperas e do gelo afiado por onde ela se locomove quando está fora da água. Exceto as nadadeiras, a pele da morsa também é coberta com pelos curtos e grossos que ficam mais escassos em machos adultos, particularmente ao redor do pescoço e peito. Em machos mais velhos, essa área é caracteristicamente coberta com caroços e nódulos que são mais grossos do que a pele ao redor, e protege os tecidos que estão embaixo das presas de concorrentes. A pele da morsa varia de acordo com a atividade, tornando-se cinza-clara em água fria devido à redução do fluxo sanguíneo para a pele, mas se torna caracteristicamente marrom avermelhada quando quente e seca. Os machos também se tornam mais pálidos com a idade, de tal forma que alguns machos mais velhos parecem quase albinos.

Os machos da morsa têm, em média, 3,2 m de comprimento e peso entre 1.200 e 1.500 kg. As fêmeas têm, em média, 2,7 m de comprimento e peso entre 600 e 850 kg. A morsa-do-pacífico tende a ter uma massa corporal maior do que a morsa-do-atlântico.

Biologia

Para um animal grande, a morsa se alimenta de organismos que estão relativamente baixos na cadeia alimentar, preferindo os pequenos invertebrados que habitam o fundo do oceano, ao invés dos crustáceos e peixes altamente móveis abatidos pela maioria dos outros pinípedes. Grande parte de sua dieta é composta de moluscos bivalves, mas ela também se alimenta de vários camarões, caranguejos, vermes, polvos, pepinos-do-mar, peixes de movimentos lentos e, muito raramente focas. Para um animal tão grande e volumoso se sustentar com uma dieta dominada por organismos relativamente pequenos, ele precisa ser um predador altamente eficiente. Mergulhando em profundidades de até 180 m por até 24 minutos, a morsa usa o focinho e os bigodes altamente sensíveis para localizar alimento.

Machos e fêmeas geralmente passam pouco tempo juntos fora da época de reprodução, mas sendo uma espécie altamente gregária, machos e fêmeas vivem em terra ou no gelo em grandes números. A sociedade das morsas é extremamente hierárquica, sendo que o maior indivíduo, com as maiores presas, comanda as melhores posições. Geralmente, o macho dominante pode afastar subordinados com o mínimo de postura, mas machos adultos de porte semelhante podem lutar pelo território mais cobiçado.

No rigoroso inverno, machos e fêmeas se reúnem para a temporada de acasalamento, entre janeiro e abril. Enquanto as fêmeas se retiram para blocos de gelo, os machos competem por um território aquático nas proximidades através de uma combinação de vocalização, exibição física e, se necessário, intensos combates. A fêmea escolhe um parceiro dos machos que estão competindo e, geralmente, acasala na água. Após um período de gestação que dura 15 meses, a fêmea dá à luz um único filhote. O filhote é capaz de nadar imediatamente, mas normalmente só é desmamado durante o seu segundo ano de vida e, geralmente, permanece dentro do cuidado extremamente protetor de sua mãe durante vários anos.

As fêmeas geralmente atingem a maturidade sexual aos 7 anos de idade, e dão à luz pela primeira vez por volta dos 9 anos de idade. Os machos geralmente só se tornam suficientemente maduros fisicamente e socialmente para o acasalamento por volta dos 15 anos de idade.

Habitat

A morsa habita áreas de plataforma continental relativamente rasas, ocorrendo raramente em águas mais profundas, e geralmente segue os movimentos dos blocos de gelo. Praias arenosas, costões rochosos e blocos de gelo são usados como locais de descanso e agregação.

Distribuição

A morsa tem uma distribuição quase circumpolar no Ártico e subártico, com as três subespécies reconhecidas ocupando diferentes áreas dentro de sua escala global. A morsa-do-atlântico ocorre do leste do Ártico canadense e Groelândia até o oeste do Mar de Kara; a morsa-do-pacífico ocorre no Mar de Bering e Oceano Ártico adjacente; e a morsa-de-laptev é encontrada no Mar de Laptev, norte da Sibéria.

Continentes de Ocorrência

América do Norte, Ásia, Europa

Elaboração e Tradução de Texto (Inglês / Espanhol para Português)

  • Terra Selvagem (by LS).

Referências

  • Wikipedia contributors. "Walrus." Wikipedia, The Free Encyclopedia. Wikipedia, The Free Encyclopedia, 27 Mar. 2017. Web. 7 Apr. 2017.
  • Walrus fact file on ARKive.
  • Baker, H. 2013. "Odobenus rosmarus" (On-line), Animal Diversity Web.
  • Lowry, L. 2016. Odobenus rosmarus. The IUCN Red List of Threatened Species 2016: e.T15106A45228501.

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