Escorpião-imperador

Fotografia por Michael L. Baird, CC BY

 Canon EOS-1D Mark III (Canon)
Distância Focal: 180mm  •  Abertura: f/8.0  •  Tempo de Exposição: 1/200s  •  ISO: 320
Data em que a foto foi tirada: 19/09/2010
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Escorpião-imperador

Pandinus imperator
Reino Animalia
Filo Arthropoda
Classe Arachnida
Ordem Scorpiones
Família Scorpionidae
Gênero Pandinus
Nome Científico Pandinus imperator(Koch, 1842)
Nome Inglês Emperor Scorpion
Estado de Conservação NE  - Não Avaliada pela IUCN

Descrição

O escorpião-imperador é uma grande espécie de escorpião da família Scorpionidae, e uma das maiores espécies de escorpião do mundo, com adultos medindo cerca de 20 cm de comprimento.

O escorpião-imperador tem um corpo escuro que varia do verde/azul-escuro ao marrom ou preto. As grandes pinças são vermelho-escuras e têm uma textura granular. A parte frontal do corpo, ou prossoma, é composta de quatro seções, cada uma com um par de pernas. Atrás do quarto par de pernas estão estruturas semelhantes a um pente conhecidas como pectinas - estas estruturas são maiores nos machos e podem ser utilizadas por pesquisadores para distinguir os sexos.

A cauda, conhecida como metassoma, é longa e curva para trás sobre o corpo. Ela termina no grande receptáculo contendo as glândulas de veneno e está inclinada com o ferrão curvo e afiado. Sua picada em seres humanos é classificada como leve (semelhante a uma picada de abelha) a grave. Pelos sensoriais cobrem as pinças e cauda, permitindo que o escorpião-imperador detecte suas presas através de vibrações no ar e no solo.

Biologia

O escorpião-imperador se alimenta de insetos, aracnídeos, ratos e pequenos lagartos que caça à noite com seus pelos sensoriais (tricobótrios). Ele tem uma visão fraca, e é predado por morcegos, aves, pequenos mamíferos, grandes aranhas, centopeias, grandes lagartos e outros escorpiões. Tal como acontece com outros escorpiões que possuem grandes e fortes pinças, o escorpião-imperador usa as pinças para matar e manipular a presa, reservando seu ferrão para presas maiores ou para autodefesa.

Todos os escorpiões emitem fluorescência devido a uma substância que se encontra em uma camada fina de sua carapaça, conhecida como camada hialina. É um mistério o porque escorpiões fluorescem, uma vez que a substância é desconhecida e não é encontrada em qualquer lugar na natureza. Ela nunca foi isolada, mesmo após tentativas de biólogos. Mas a substância se dissolve em álcool pela imersão de um escorpião em um frasco de álcool etílico por algumas semanas.

A fêmea dá à luz entre 9 e 32 filhotes após um período de gestação de 7 a 9 meses, os quais permanecem com ela por algum tempo. Os filhotes são brancos quando nascem, mas escurecem a cada muda, atingindo a maturidade sexual aos quatro meses. O escorpião-imperador apresenta um grau de comportamento social, com tocas frequentemente habitadas por 15 ou mais indivíduos.

O período de vida do escorpião-imperador geralmente varia entre 5 e 8 anos quando mantidos em cativeiro.

Habitat

O escorpião-imperador habita florestas tropicais e savanas abertas. Ele usa tocas sob o solo e se esconde sob pedras e detritos e, muitas vezes, também usa buracos de cupinzeiros.

Distribuição

O escorpião-imperador é encontrado em vários países africanos, incluindo Benim, Burquina Faso, Costa do Marfim, Gâmbia, Gana, Guiné, Guiné-Bissau, Togo, Libéria, Mali, Nigéria, Senegal e Serra Leoa.

Continentes de Ocorrência

África

Elaboração e Tradução de Texto (Inglês / Espanhol para Português)

  • Terra Selvagem (by LS).

Referências

  • Wikipedia contributors. "Emperor Scorpion." Wikipedia, The Free Encyclopedia. Wikipedia, The Free Encyclopedia, 31 Mar. 2017. Web. 31 Mar. 2017.
  • Emperor Scorpion file on ARKive.

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