Borboleta-monarca

Fotografia por Matt Deavenport, CC BY-ND

Local da foto: Estados Unidos

 NIKON D800 (NIKON CORPORATION)
Distância Focal: 105mm  •  Abertura: f/3.5  •  Tempo de Exposição: 1/250s  •  ISO: 320
Data em que a foto foi tirada: 06/10/2015
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Borboleta-monarca

Danaus plexippus
Reino Animalia
Filo Arthropoda
Classe Insecta
Ordem Lepidoptera
Família Nymphalidae
Gênero Danaus
Nome Científico Danaus plexippus(Linnaeus, 1758)
Nome Inglês Monarch Butterfly
Estado de Conservação NE  - Não Avaliada pela IUCN

Descrição

A borboleta-monarca é uma das espécies de borboletas mais conhecidas do mundo e pertence à família Nymphalidae. Ela é famosa pelas suas espetaculares migrações anuais de longa distância.

A borboleta-monarca adulta tem uma coloração brilhante, com laranja na parte superior das asas, entrelaçadas com veias pretas e cercadas por uma borda preta e larga, marcada com vários pontos brancos. Apesar da coloração da parte superior das asas servir como um alerta visual para predadores de que ela é uma espécie venenosa, a parte inferior das asas tem uma coloração laranja mais maçante, e ajuda a camuflar essa borboleta contra a casca de árvores e outros substratos quando ela está em repouso. O macho e a fêmea da borboleta-monarca podem ser rapidamente distinguidos pelo fato do macho adulto ser um pouco maior do que a fêmea e ter um ponto preto sobre cada asa posterior. A borboleta-monarca tem uma envergadura de asas entre 8,6 e 12,4 cm.

Assim como o adulto, a lagarta completamente crescida da borboleta-monarca também é muito distinta, possuindo fortes faixas amarelas, pretas e brancas sobre todo o corpo de 5 cm de comprimento, com um par de filamentos longos e pretos perto da cabeça e um par de filamentos mais curtos. Durante a metamorfose a lagarta forma um crisálida verde limão marcada com pontos dourados e uma faixa horizontal preta com borda dourada.

Biologia

Apesar de todas as populações de borboletas-monarcas compartilharem a mesma biologia básica, são as populações migratórias, em especial a população do leste da América do Norte, que apresentam o comportamento mais espetacular. A migração da população do leste tem início nas áreas de reprodução de verão, que vai para o norte até o sul do Canadá. Durante o verão, várias gerações consecutivas de borboletas-monarcas de vida curta são produzidas e completam todo o ciclo de vida, desde a eclosão, passando pela metamorfose até a reprodução e morte dentro de um período de 2 a 5 semanas. No entanto, a geração do final do verão tem um período de vida muito mais longo, e começa uma migração em massa em direção ao sul no outono, partindo das áreas de reprodução para as áreas de invernada, cobrindo distâncias de até 4.820 km em uma velocidade de até 128 km por dia. Essas borboletas, que originam de uma área de reprodução abrangendo mais de 100 milhões de hectares, se concentram em florestas, em áreas que cobrem menos de 20 hectares. Aqui elas formam algumas das maiores agregações conhecidas de uma única espécie, com milhões de indivíduos que cobrem as árvores as quais elas se empoleiram.

As borboletas permanecem em um estado de relativa inatividade durante a maior parte do inverno, ocasionalmente aproveitando a umidade e o néctar de flores em dias quentes. Mas com a aproximação da primavera, muitas começam o acasalamento antes de retornarem para os locais de reprodução do norte. As fêmeas colocam ovos durante a jornada e, apesar da maior parte da geração de inverno morrer antes de atingir as áreas de reprodução originais, uma vez que as novas gerações subsequentes se tornam adultas, elas continuam a seguir para o norte, recolonizando toda a área de reprodução da América do Norte. Essa migração anual e bidirecional norte-sul é única entre borboletas e mariposas.

As fêmeas da borboleta-monarca colocam seus ovos em uma variedade de espécies de serralha, colando-os na parte inferior das folhas. Depois de quatro dias, as lagartas eclodem e comem quase que constantemente, aumentando sua massa quase 2.000 vezes ao longo de um período de 9 a 14 dias, antes de serem submetidas a metamorfose. O rápido crescimento é acompanhado por cinco mudas de pele. A lagarta, então, forma uma crisálida, na qual a metamorfose acontece ao longo de um período de 9 a 15 dias. Após emergir como uma borboleta adulta, a borboleta-monarca continua dependente da serralha, alimentando-se do néctar de suas flores, embora ela se alimente também do néctar de uma variedade de outras espécies de flores.

Tanto a lagarta quanto a borboleta adulta são venenosas para a maioria dos vertebrados, devido ao acúmulo de substâncias tóxicas produzidas pelas serralhas, acumuladas pela lagarta durante a alimentação. Essas substâncias tóxicas permanecem presentes nos tecidos dos adultos ao longo da sua vida.

Habitat

A borboleta-monarca pode ser encontrada em uma variedade de habitats abertos temperados e tropicais. Ela é encontrada geralmente em campos, prados, marismas e beiras de estradas, onde as serralhas são comuns. Durante o inverno, as populações migratórias hibernam em florestas de abetos, pinheiro, cedro e carvalho.

Distribuição

A borboleta-monarca tem uma grande área de ocorrência que se estende por grande parte do Novo Mundo, desde o sul do Canadá, por todo os Estados Unidos, até a América Central e América do Sul. Espécimes introduzidos durante o século 19, provavelmente em grande parte transportados por humanos, levaram essa espécie a se estabelecer em várias ilhas do Pacífico, bem como na Austrália, Indonésia, Ilhas Canárias e Espanha. Além disso, indivíduos vagantes já foram reportados na Europa Ocidental. As duas populações mais conhecidas são as populações migratórias do leste e do oeste da América do Norte, que viajam grandes distâncias entre a Colúmbia Britânica e Califórnia, e do sul do Canadá, pelo leste dos Estados Unidos até o México central.

Continentes de Ocorrência

América do Norte, América do Sul

Elaboração e Tradução de Texto (Inglês / Espanhol para Português)

  • Terra Selvagem (by LS).

Referências

  • Monarch Butterfly fact file on ARKive.

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