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Deserto de Gobi
Apesar de ser o quinto maior deserto do mundo, Gobi é a região árida mais extensa do continente asiático.
Foto: Deserto de Gobi

Fotografia por Pawel Blaszak, CC BY-NC-ND

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O Deserto de Gobi

Embora seja apenas o quinto maior do mundo, o deserto de Gobi é a região árida mais extensa no continente asiático. O deserto se estende por dois países, cobrindo partes do norte e noroeste da China até o sul da Mongólia. O deserto de Gobi tem a maior parte das chuvas bloqueadas pelo Himalaia. No entanto, isso não significa que a região receba zero de precipitação. Na verdade, Gobi recebe cerca de 17,7 centímetros de chuva a cada ano.

Gobi é um deserto frio, graças à sua localização norte e altitude (cerca de 1.520 metros acima do nível do mar nos pontos mais altos). Como resultado, às vezes geadas e até mesmo neve podem ser vistas cobrindo as dunas de Gobi. As temperaturas podem cair até -4,4°C no inverno. No verão a temperatura pode chegar aos 50°C.

O deserto também é muito menos arenoso do que outros desertos. O solo do deserto de Gobi é composto principalmente de rocha, devido em grande parte aos fortes ventos que passam em todo o planalto. Gobi pode ser o quinto maior deserto do planeta, mas a área contém cinco regiões ecológicas distintas: as estepes desérticas do leste de Gobi, o planalto semi-desértico de Alashan, as estepes desérticas do Vale dos Lagos de Gobi, o semi-deserto da Bacia Dzungarian e a cordilheira Tian Shan.

As estepes desérticas do leste de Gobi cobrem a região leste, abrangendo 281.800 km². Essa região abrange a área do Planalto da Mongólia na China em direção ao norte para a Mongólia em si. Há muitas salinas e áreas de baixa altitude no leste de Gobi, bem como as Montanhas Yin.

O planalto semi-desértico de Alashan fica a oeste-sudoeste das estepes desérticas do leste de Gobi. A maior parte deste planalto é formado por bacias desérticas e cordilheiras de montanhas de baixa altitude, incluindo a cordilheira Altai de Gobi, as Montanhas Helan, e as Montanhas Qilian.

As estepes desérticas do Vale dos Lagos de Gobi está entre as montanhas Khangai e a cordilheira Altai, no norte do Planalto de Alashan.

O semi-deserto da Bacia Dzungarian está situado entre a cordilheira Tian Shan no sul e a cordilheira Altai ao norte. A área se estende desde o sudeste da Mongólia até a China, cobrindo a parte norte da província de Xinjiang na China.

A cordilheira Tian Shan atua como uma fronteira entre a Bacia Dzungarian e o deserto de Taklamakan à oeste. O Taklamakan é considerado separado de Gobi por causa de sua bacia de areia cercada por altas montanhas.

Gobi fazia parte do grande Império Mongol, o maior império contíguo da história, durante os séculos 13 e 14. Gobi também continha algumas cidades importantes onde os comerciantes paravam para descansar durante a viagem da Rota da Seda da Europa à China. O explorador italiano Marco Polo encontrou cidades fabulosas de Gobi em sua épica jornada de 24 anos através da Ásia até Veneza, que contou em seu livro "As Viagens de Marco Polo."

O Deserto de Gobi continua a crescer, e seu rápido crescimento é alarmante para seus vizinhos. A China é mais atingida, perdendo pastagens valiosas para o deserto em expansão. O governo chinês anunciou planos para plantar a Muralha Verde da China, uma linha de novas florestas com o objetivo de diminuir a expansão do deserto.

Animais

O deserto de Gobi é um ambiente extremamente inóspito, com temperaturas extremas que variam de -4,4°C a 50°C. A região recebe menos de 20 centímetros de chuva por ano, e tem uma densidade populacional de menos de 3 pessoas para cada 1,6 km². No entanto, essa região inóspita ainda abriga uma grande variedade de animais, mostrando que algumas espécies podem se adaptar até mesmo em algumas das piores condições do planeta.

A menor espécie de animal que vive no deserto de Gobi é conhecida como jerboa. Esses pequenos roedores são quase como cangurus, com poderosas pernas traseiras que permitem saltar até 3 metros de uma vez. Eles também têm uma longa cauda como um canguru que ajuda a manter o equilíbrio enquanto eles pulam ao longo da paisagem rochosa.

Os jerboas tem um inimigo: A águia-dourada. Essas aves de rapina podem chegar a quase 6 kg se alimentando apenas de jerboas. Alguns dos moradores nômades do Gobi treinam águias-douradas para caçarem para eles.

Outra espécie de animal que faz do deserto de Gobi seu lar é o leopardo-das-neves. Eles costumavam vagar por todo o frio Gobi em grande número, mas como a população humana da área tem crescido seus números tem diminuído.

O deserto de Gobi também é o lar do urso-de-gobi, uma das espécies mais ameaçadas do planeta. A invasão humana no seu território reduziu o número desses ameaçados ursos para cerca de 50 indivíduos.

Estas são apenas algumas das espécies de animais encontradas em Gobi. Muitos outros animais que vivem no deserto de Gobi, como camelos, lobos, bois-almiscarados, e ibexes, também são encontrados em outras partes do mundo. O clima e o relevo podem ser extremos, mas a vida animal continua a encontrar uma maneira de sobreviver. Num passado distante, quando o clima era diferente, a área do deserto de Gobi foi o lar de um grande número de animais. Hoje, é fonte rica e diversificada de fósseis para paleontologistas.